Швейцарская компания Energy Vault придумала хранить энергию при помощи бетонных блоков

Вместо воды и дамб инженеры из Швейцарии предлагают использовать бетонные блоки и краны. Свою идею они уже проверяют на практике, построив модель такой станции.
Сейчас около 96% мирового объема аккумулируемой энергии приходится на долю гидроаккумулирующих электростанций (ГАЭС). Когда выработка энергии превышает потребление, излишки используются для того, чтобы закачивать воду в верхний резервуар дамбы. Когда спрос повышается, воду выпускают — она вращает турбину и вырабатывает электричество.
Швейцарские инженеры из компании Energy Vault предлагают использовать силу гравитации — но без водохранилищ, дамб и ГЭС. Расчет прост: поднимая тяжелый блок вверх, мы запасаем потенциальную энергию. Позволяя ему упасть — получаем ее обратно. Поскольку бетон намного плотнее воды, в блоке можно накопить больше энергии, чем в равном объеме воды.
Когда потребности в энергии вырастают, мотор снова запускается — но на этот раз благодаря помощи гравитации электричество поступает в сеть.        
По расчетам авторов, один такой кран может запасти 20 МВт*ч энергии — достаточно, чтобы обеспечить электричеством 20 швейцарских домов в течение целого дня. Эффективность одной спускоподъемной операции составляет около 85%. Для сравнения: эффективность литий-ионных аккумуляторов — 90%. Однако кран стоит в разы дешевле высокотехнологичной батареи.
Пока Energy Vault проводит испытания на масштабной модели: кран высотой в 20 м с одной стрелой поднимает и опускает блоки весом 500 кг. На его строительство ушло девять месяцев и менее $2 млн. Если такое недорогое решение способно взять на себя хотя бы часть нагрузки по хранению энергии, это серьезно облегчит переход на ВИЭ.
У компании уже есть первый клиент — индийская электрокомпания Tata Power. Она уже заказала прототип электроустановки, длина которого составляет 22 метра. Если дальнейшее тестирование будет идти удачно, Energy Vault подумает о создании 100-метровой кирпичной башни для выработки кинетической энергии. 
 
Источник: innoros.ru